痛みが少なくなったサーマクールFLXの効果と従来のサーマクールとの違い

頬に手を当てる女性

サーマクールは、電磁波の一つである高周波を照射して皮膚を引き締めるマシンで、従来のサーマクールよりも痛みやダウンタイムが軽減されたのが、サーマクールの4代目にあたるサーマクールFLXです。

サーマクールFLXの施術は、毎日のスキンケアではどうにもできない加齢による顔やボディのたるみを改善して、肌にハリをもたらすといわれています。また、皮脂腺の収縮作用があるので、毛穴が引き締まってニキビ肌の改善も期待できます。

サーマクールFLXで期待通りの効果を得るために、比較されることの多いHIFU(超音波)治療のウルセラとの違いや、サーマクールFLXと従来のサーマクールの違いを知っておきましょう。

サーマクールFLXで皮膚を傷つけずに得られる2つの効果

サーマクールFLXは電磁波の一種である高周波を照射するマシンです。皮膚は表皮層・真皮層・皮下組織で構成されているのですが、サーマクールFLXは、レーザー治療や光治療では届かない真皮層や皮下組織を、55°~65°に加熱することで、熱による引き締め効果とコラーゲンを増やす力を促進することで美肌効果が期待できます。

また、熱を発生させるのは皮膚深くにおいてなので、皮膚表面の組織が傷つくことはありません。これは、分かりやすく例えると電子レンジの仕組みに似ています。電子レンジで食べ物を温めると、食べ物の中心が高温になるように、サーマクールFLXの高周波照射は、肌表面には火傷や傷をつけることなく、内側に熱を伝えることができるのです。

2本指を立てる女性

速効性もあって持続もする引き締め効果

皮膚は外側から表皮層・真皮層・皮下組織で構成されていて、真皮層と皮下組織は皮膚の弾力やハリに重要な役割があります。表皮層の下の真皮層には、皮膚の弾力やハリを保ちながらキメを整える繊維状のタンパク質であるコラーゲンがあって、その下にある皮下組織が皮膚をクッションのように支えて持ち上げる働きをしています。

高周波を照射すると真皮層が加熱されます。すると、真皮層内のコラーゲン繊維が瞬時に収縮するため、施術直後からゆるみやたるみがなくなって皮膚の引き締め効果があらわれます。料理の際に肉を加熱すると縮まるように、タンパク質であるコラーゲンもサーマクールで熱を加えると縮まるわけです。

紫外線など外部からの影響や加齢によって、真皮層のコラーゲンは減少、皮下組織は弾力を失っていきます。すると、重力のかかる方向にだんだんと皮膚が下がってたるみやしわが生じるのですが、サーマクールFLXで真皮層を刺激するとコラーゲン生成を促進することができるので、皮膚が引き締まるといわれています。

コラーゲン生成の促進による美肌効果

高周波の熱によって真皮層でコラーゲンが生成されると、小じわや毛穴が目立ちにくくなるなど、なめらかな肌になります。

さらに毛穴にある皮脂腺が収縮するので、脂性肌やニキビも改善されるといわれてます。

サーマクールFLXが適している方

  • フェイスラインのたるみが気になる
  • 頬がたるんできた
  • 口角が下がってきた
  • ほうれい線が目立つようになってきた
  • 首元がたるんできた
  • まぶたがたるんできた
  • 毛穴が開いてきた
  • 肌のキメが粗くなってきた
  • メスを入れる整形手術やヒアルロン酸を注入するなどには抵抗がある
  • ボディライン(お腹、二の腕、太もも、バストやヒップ、セルライト)が気になる
  • ダウンタイムがない治療を希望している

サーマクールFLXでは皮膚の引き締めが得意なので、たるみがない方が施術を受けると、頬がこけて老けて見えてしまう可能性があります。

サーマクールFLXの治療可能範囲

サーマクールFLXは、マシンの部品の先端に1回限りの使い捨てチップを、体用、顔用、目元用で使い分けて施術します。

顔の照射可能部位

額、コメカミ、目元、あご、首

サーマクールアイ

女性の目もとサーマクールによる目元の施術はサーマクールアイといわれて、目元の小じわやまぶたのたるみに効果的です。

目の周りの皮膚はとても薄いので顔用のチップで照射すると、眼球に熱が到達する可能性があるため、上下まぶたの施術はできません。そのため、目元専用の照射範囲が0.25㎠のチップを使って高周波の熱の発生深度を浅くすることで、目の周りの施術が可能になります。

なお、施術中はコンタクトを外す必要があるので、コンタクトの保存液やケース、替えのコンタクトなどを持参いただくとよいでしょう。

ボディの照射可能部位

腹部、二の腕、背中、臀部、太もも

サーマクールボディ

サーマクールによるボディの施術はサーマクールボディといわれて、お腹のたるみや二の腕、太もも、バストやヒップ、セルライト、肉割れ、妊娠線などに対応します。

高周波により皮膚のたるみを改善すると同時に、脂肪を減らす効果があります。ボディ専用のチップの照射範囲は顔用のチップに比べると約4倍の16.0㎠。ただ大きいだけではなく深部の脂肪層にまで熱が深く到達します。

サーマクールFLXと従来のサーマクールとの違い

1代目は「サーマクールTC」として2002年に発表されました。そして、2007年に照射方法を改善した「サーマクールNXT」が、2009年には「サーマクールCPT」が発表されました。サーマクールCPTでは、これまでと比べて照射範囲が2倍になった新しいチップ「フレームチップ」が、熱を一点に集中させずに均一的に効率よく深くまで伝えることができるので、より少ない痛みで効果を生み出すことが可能になりました。

そして2018年に登場したのが4代目となる「サーマクールFLX」です。サーマクールCPTに比べて熱量や熱がより深くまで伝わるようになって、引き締め効果や痛みを軽減するための機能が高まりました。

現在はほとんどの医療機関で、サーマクールCPT もしくはサーマクールFLXが使われています。

サーマクールFLXでは痛みが軽減

サーマクールFLXは、従来のサーマクールと比べて痛みを軽減するバイブレーション機能や熱感を抑える冷却システムがバージョンアップしています。そのため、従来のサーマクールと比べて施術中の痛みが緩和されました。無痛ではありませんが、我慢できないほどのものではないので、麻酔は必要ないことがほとんどです。

サーマクールFLXは麻酔なしの施術を推奨

照射すると肌の奥で熱いような痛みを感じますが、痛みの感覚で肌に合った適切なエネルギー設定がおこなわれるために、麻酔なしの施術が推奨されています。麻酔をすると、感じ方が鈍感になるので、強く照射しても熱を感じにくいので火傷してしまう可能性が高まるためです。

しかし、痛みの感じ方は個人差があって弱い方もいるので、希望すればクリーム状の表面麻酔を30分程塗ってからおこなう医療機関もあります。この場合は十分注意しながら安全な強さで設定、照射がおこなわれる必要があります。

痛みを軽減するバイブレーション機能

どこかに体をぶつけてしまったとき、痛みを和らげるためにぶつけた箇所を無意識にさすってしまうことがあるでしょう。これはさするという刺激で痛みを伝える機能が抑制されるためで、ゲートコントロール理論といわれます。サーマクールはこの理論を応用していて、照射時に振動(バイブレーション)を与える機能を搭載することで、高周波の熱感や痛みが一時的にブロックされる仕組みになっています。

サーマクールFLXのひとつ前にあたる3代目のサーマクールCPTは縦方向の振動でしたが、サーマクールFLXでは縦方向に加えて横方向にも振動を与えるため、振動がより感じられるようになりました。つまり、痛みを感じにくくなっています。

照射時の熱感を抑える冷却システム

2代目のサーマクールNXTは、照射前に一気にクーリング噴射するだけでしたが、3代目のサーマクールCPTは照射前後に冷却するダブルクーリングになりました。

さらに、4代目のサーマクールFLXには、照射前後に加えて照射中も皮膚表面を断続的に冷却するシステムが搭載されています。この冷却システムで皮膚表面を冷やしながら高周波を照射することで、熱感が抑えられるのです。

最適な熱エネルギーの出力で痛みを軽減

サーマクールFLXには、1ショットごとに皮膚の温度や、エネルギーの届きやすさをチェックして、正確なエネルギー量の設定調整が可能なチューニング機能が搭載されています。毎回最適な熱エネルギーを照射できるので、過剰な照射がなくなって痛みも軽減させています。

サーマクールFLXはムラなく照射できる

肌に直接触れるチップが、サーマクールFLXではバージョンアップしています。

サーマクールFLXのチップには、カプトン®といわれる超耐熱・超耐寒性ポリイミドフィルムでできたフレーム(カプトンフレーム)が装着されているので、均等に広い範囲の組織をより高い温度で加熱できるので、高い温度が長く続きます。

また、チップの四つ角にには圧力と温度を感知するセンサー付いていています。そのため皮膚にきちんと接触しているかをチェックできるため、ムラなく安全で確実に熱エネルギーを照射することが可能です。

サーマクールFLXは施術時間が短い

サーマクールCPTと比較して、サーマクールFLXのチップの照射面は熱量が1.3倍の4.0㎝²に、また、顔における施術でエネルギーを届かせることができる深さは2.4㎜だったのが、4.3㎜(真皮層を中心に皮下組織~筋膜)まで深くなりました。より強くより深くまで熱を伝えられるので、サーマクールCPTより少ない熱で加熱できるようになっています。

一度に照射できる範囲が増えたことと、顔全体でサーマクールCPTでは400ショットだったショット数が、サーマクールFLXでは300ショットと少なくなったことで照射時間が25%短縮されて約30分程度になりました。

なお、顔に照射する場合のショット数は、300ショット、600ショット、900ショットの3種類です。医療機関によっては、900ショットを2名で受けて一人450ショットずつの施術が可能な場合もあります。

ショット数 施術時間
300ショット 約30分程度
600ショット 約50分程度
900ショット 約75分程度

サーマクールFLXとほかの高周波治療との比較

高周波を使うたるみ治療マシンは、サーマクールFLXのほかにもエンディメットPROやポラリスなどがあります。

それぞれのマシンの違いは熱の伝わり方です。エンディメットPROは、1回あたりの熱量や熱損傷が少ないので、治療はじめは週に1回の照射が推奨されています。治療間隔を空けずに刺激することで、コラーゲンの引き締めとコラーゲンを増やす力の促進を継続的に引き起こすことができます。

一方、サーマクールFLXは1回あたりの熱量が大きいので、次の施術までに半年~1年程度あける必要があります。サーマクールFLXのように、1回あたりの熱量や熱損傷が大きいほど、照射による痛みが大きくなる傾向にありますが、治療間隔をあける必要があるので、頻繁に医療機関に足を運ぶことが難しい方に向いている治療といえるかもしれません。

  サーマクールFLX エンディメットPRO ポラリス
照射方法 モノポーラ 3DEEPテクノロジー バイポーラ
詳細 高周波治療をおこなう部位を
2つの電極で挟んで、真皮層から脂肪層
に熱を与える
対になる6つの電極を使って
浅、中、深の3層に各電極が深さを
変化させて熱を与える
高周波を流す電極と回収する
電極の2つの電極が配置されていて、
表皮から真皮の浅い層に熱を与える
痛み 人によっては少し熱を感じる程度 痛みなし ほとんどなし
施術間隔 半年~1年に1回 1週間ごとに4回、その後2週間あけて2回、計6回程度。その後は2~3カ月に1回程度 3週間~4週間ごとに5回程度
ダウンタイム ダウンタイムなし ダウンタイムなし ダウンタイムなし

サーマクールFLXの料金相場

サーマクールはショット数が多いほど効果が高まります。顔全体の施術の場合サーマクールCPTだと通常400ショットで約10万円~20万円前後ですが、サーマクールFLXだと300ショットで20万円~40万円前後、サーマクールアイは225ショットで10万円前後です。

希望次第ではショット数を増やすことも可能ですが料金もその分高くなります。

サーマクールFLXのチップとショット数の関係

サーマクールでは、直接肌にあたる部品であるチップを使用します。サーマクールで使用するチップは1回限りの使い捨てで、有効時間とショット数が決められています。

チップごとに何分という有効時間とショット数が決まっていて、チップにあるカウンターで施術をスタートさせたときからの時間とショット数をカウントしてます。ショット数ごとに価格が設定されているのはこのためです。

料金が安い医療機関は注意すべき理由

首をかしげて悩む女性

サーマクールFLXは自由診療のために医療機関ごとに料金が異なります。

また、照射する部品の先につける肌に触れるチップがコピー品で純正品を使っていない、もしくは使い捨てせずに使いまわしていたり、施術するのがドクターではなく看護師がおこなっていることもあるようです。

サーマクールの製造元であるアメリカのSolta Medical(ソルタメディカル)社によるトレーニングプログラムを修了すると、サーマクールの施術技術を取得したとして、サーマクール認定医となります。サーマクールの施術に必ず必要となる資格ではありませんが、サーマクールFLXを受ける医療機関を選ぶ際の目安としてもよいかもしれません。

サーマクールFLXの施術の流れと注意事項

(1)カウンセリング

ドクターと治療部位や肌の状態を相談します。

(2)クレンジング

顔周りの施術の場合は洗顔とクレンジングをおこないます。アクセサリーなどの貴金属類も外します。

(3)プランニング

リフトアップしたい方向や、ボリュームダウンさせたい部位に照射プランを立て、それに従ってマーキングします。 電流の抜け道の役割をする対極板を体に貼ります。

(4)照射

高周波エネルギーを流れやすくする為に照射部位に専用のジェルを塗ります。感じる熱の度合いに応じて出力を調整しながら照射していきます。

(5)施術後

赤みや腫れなどはほとんどなく、クーリングは基本的におこないません。 治療後すぐにメイク可能です。

サーマクールFLXのリスクとダウンタイム

サーマクールFLXは、皮膚表面を傷つけないのでダウンタイムがありません。メイク、入浴、運動は当日からおこなえます。

軽いむくみが生じる場合がありますが、数日間でおさまります。ごくまれに、火傷や水疱が生じる場合がありますので、施術中に痛みや熱感を感じる場合はドクターに申し出てください。

サーマクールFLXの施術を受けられない方

胸の前でバツを作る女性

  • ペースメーカ、埋め込め式徐細動器、治療部位に金の糸などの金属やシリコンが埋め込まれている方
  • 妊娠中、授乳中の方
  • 膠原病の方
  • 重度の心臓疾患、てんかん、自己免疫疾患の方

必要な施術間隔

照射直後から引き締め効果を実感します。その後はコラーゲンの生成が起こり約6カ月~1年に渡って効果が持続します。効果が残っている状態で再度施術することにより、さらに効果がプラスして期待できるため6カ月~1年間隔で施術するのが理想的です。

サーマクールFLXとウルセラの比較と2つを併用するたるみ治療

サーマクールと並び切らないたるみ治療としてウルセラ(HIFU)があります。違いはその目的と照射深度です。

サーマクールFLXは、高周波を脂肪層まで届かせてたるみを引き締めるタイトニングであるのに対して、ウルセラは、たるみを引き上げるリフトアップ効果が高い治療で、脂肪層の下にある筋膜(SMAS層)にまで作用します。部位や脂肪とたるみの状態によってどちらが効果的かは変わります。

また、施術可能範囲に関しては、ウルセラの超音波はサーマクールFLXの高周波よりも深いところまでエネルギーが届くので、主要な神経や目の周りなどは避けておこなう必要があります。一方、サーマクールFLXでは目元も照射できるのでウルセラよりも広い範囲に照射できるといえます。

同じたるみ治療でも、ウルセラとサーマクールFLXでは特徴が異なるので、広範囲に照射して顔全体を引き締めていくサーマクールFLXと、ピンポイントの深さで部分的に引き上げていくウルセラの施術を併用すると、引き締めと引き上げの作用で効果的なたるみ治療になるといえます。

2つのマシンを用意している医療機関がない場合は、1カ月以内にそれぞれの施術を繰り返すことでも効果を見込めるでしょう。